ทำไมถึงถูกเรียกว่า “ถนนยางมะตอย”


เพื่อนๆ เคยสงสัยกันไหมว่า ถนนที่เราขี่รถผ่านทุกๆ วันอย่างถนนยางมะตอยเนี่ย ทำไมมันถึงถูกเรียกว่า “ถนนยางมะตอย”
“ยางมะตอย” หรือชื่ออย่างเป็นทางการ “Asphalt” เป็นวัสดุที่สกัดจากน้ำมันดิบ ซึ่งเกิดจากการผสมระหว่างสารประกอบไฮโดรคาร์บอน และสารอินทรีย์อื่นๆ มีลักษณะเป็นของเหลว หนืดๆ สีดำ ที่มีคุณสมบัติเด่นๆ คือ มีความสามารถในการยึดเกาะที่ดี คนจึงนิยมนำ Asphalt มาใช้ในงานซ่อมแซมหรือก่อสร้างถนน 


ซึ่งยางมะตอยที่นำไปใช้ในการสร้างถนนนั้น จะเป็นการนำ Asphalt มาผสมเข้ากับวัสดุต่างๆ เช่น หินบดและทราย โดยที่เราจะเรียกวัสดุชนิดนี้ว่า Asphalt Concrete


สำหรับที่มาของชื่อเรียก “ถนนยางมะตอย”นั้น ต้องเล่าย้อนไปถึงสมัยรัชกาลที่ 6 ที่ได้มีการทดลองทำถนนลาดยางขึ้นที่บริเวณถนนเจริญกรุง โดยมีบริษัททำถนนลาดยางสัญชาติฝรั่งเศสเจ้าหนึ่ง ได้รับสัมปทานในการก่อสร้างถนน ซึ่งคนไทยในเวลานั้น ยังไม่รู้จักวัสดุอย่าง Asphalt ที่นำมาใช้ปูถนน จึงได้เรียกวัสดุปูถนนนั้นว่า “ยาง” เนื่องจากลักษณะของ Asphalt ที่เป็นของเหลวข้นๆ หนืดๆ เหมือนยางจากต้นไม้ 


และในส่วนของคำว่า “มะตอย” เป็นการเรียกเพี้ยนจากชื่อของบริษัทที่ได้รับสัมปทานการสร้างถนน โดยบริษัทนี้มีชื่อว่า “มาลตอย” (Maltoy) ซึ่งคนไทยจะเรียกถนนที่บริษัทมาลตอยสร้างว่า “ถนนยางมาลตอย” และได้ถูกเรียกต่อมาเรื่อยๆ และค่อยๆ เพี้ยนมาเป็น “ถนนยางมะตอย” ในเวลาต่อมาจนถึงปัจจุบัน